Galaxia elíptica

Galaxia elíptica

¿Puedes verlos? Este famoso objeto Messier M89, una galaxia elíptica aparentemente simple, está rodeado de tenues conchas y penachos. La causa de las conchas es actualmente desconocida, pero posiblemente las colas de marea relacionadas con los restos de la absorción de numerosas galaxias pequeñas en los últimos mil millones de años. Alternativamente, las conchas pueden ser como ondulaciones en un estanque, donde una reciente colisión con otra gran galaxia creó ondas de densidad que ondulan a través de este gigante galáctico. Independientemente de la causa real, la imagen destacada destaca el consenso cada vez mayor de que al menos algunas galaxias elípticas se han formado en el pasado reciente, y que los halos externos de la mayoría de las galaxias grandes no son realmente suaves, sino que tienen complejidades inducidas por interacciones frecuentes con, y acrecencias, de galaxias cercanas más pequeñas. El halo de nuestra propia Galaxia Vía Láctea es un ejemplo de tal complejidad inesperadaM89 es miembro del cercano grupo de galaxias Virgo, que se encuentra a unos 50 millones de años luz de distancia.

Crédito de imagen: Mark Hanson

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