Superluna: qué es, cómo ocurre y cuándo se pueden ver

Superluna: qué es, cómo ocurre y cuándo se pueden ver

Este fenómeno fascinante ha capturado la imaginación de observadores del cielo y entusiastas de la astronomía en todo el mundo. En este post, exploraremos qué es exactamente la superluna, por qué se produce, cuándo podemos admirarla y algunas curiosidades que la hacen aún más cautivadora.

¿Qué es una superluna?

Es un fenómeno astronómico en el cual la Luna, en su órbita alrededor de la Tierra, alcanza su punto más cercano a nuestro planeta, conocido como perigeo. En otras palabras, durante una superluna, la Luna está en fase llena y se encuentra en el punto más próximo a la Tierra en su órbita elíptica.

Superluna (perigeo) y luna en apogeo.

Este acercamiento hace que la Luna aparezca más grande y más brillante en el cielo nocturno en comparación con otras lunas llenas que ocurren cuando la Luna está más lejos de la Tierra (apogeo). Aunque el aumento en tamaño es relativamente pequeño y puede ser difícil de percibir a simple vista, la superluna es un espectáculo impresionante que a menudo atrae la atención de observadores del cielo y entusiastas de la astronomía.

La distancia entre la Tierra y la Luna varía debido a la forma elíptica de la órbita lunar. En promedio, la Luna está a aproximadamente 384,400 kilómetros de la Tierra, pero durante una superluna, puede estar unos 363,300 kilómetros o incluso más cerca.

¿Cómo se produce?

Este espectáculo astronómico se produce debido a la combinación de dos eventos astronómicos: la fase de Luna llena y el perigeo lunar. Veamos cada uno de estos elementos para entender cómo se produce la superluna:

  1. Fase de Luna Llena:
    • La fase de Luna llena ocurre cuando la Luna y el Sol están en lados opuestos de la Tierra, y la Luna está completamente iluminada por la luz solar.
    • Durante esta fase, la Luna es visible en su totalidad desde la Tierra, presentando su lado iluminado hacia nosotros.
  2. Perigeo Lunar:
    • La Luna no sigue una órbita perfectamente circular alrededor de la Tierra; en cambio, su órbita es elíptica, lo que significa que hay momentos en los que está más cerca (perigeo) y momentos en los que está más lejos (apogeo).
    • Durante el perigeo, la Luna se encuentra en su punto más cercano a la Tierra en su órbita. En este momento, la distancia entre la Luna y la Tierra es menor de lo habitual.
Superluna de agosto. Fuente: (EFE/Sxenick)

Las Superlunas más grandes

Las superlunas más grandes y notables son aquellas en las que la Luna está en su perigeo más cercano a la Tierra durante la fase de Luna llena. Aquí algunas de las más destacadas y conocidas en los últimos años:

  1. 14 de noviembre de 2016:
    • Fue apodada la “Superluna de la Luna Llena” y fue la superluna más cercana desde 1948. La siguiente superluna tan cercana no se esperaba hasta noviembre de 2034. Fue una oportunidad única para los observadores del cielo.
  2. 26 de mayo de 2021:
    • La de mayo de 2021 fue otra ocasión destacada. Si bien no fue tan cercana como la de 2016, aún ofreció una Luna llena excepcionalmente brillante y grande en el cielo.
  3. 14 de diciembre de 2022:
    • Esta fue la más cercana del año 2022 y proporcionó a los observadores una Luna llena brillante y cercana al perigeo.
  4. 6 de mayo de 2012:
    • Aunque no fue catalogada como la más cercana, la de mayo de 2012 también fue notable. Fue la primera de una serie de tres consecutivas que ocurrieron en mayo, junio y julio de ese año.

¿Cuántas se producen al año?

En general, hay entre 4 y 6 en un año. Sin embargo, este número puede variar según la definición precisa de lo que constituye una superluna. La mayoría de las veces, se considera que ocurre cuando la Luna llena coincide con el perigeo lunar, el punto más cercano de la Luna a la Tierra en su órbita elíptica.

Dado que el ciclo lunar es de aproximadamente 29.5 días, hay al menos 12 lunas llenas en un año lunar. Sin embargo, las superlunas no ocurren en todas estas lunas llenas, ya que el perigeo no siempre coincide con la fase de Luna llena. Algunos años pueden tener más superlunas que otros, y la visibilidad y magnitud de estas también pueden variar.

Calendario lunar. Fuente: Wikipedia

¿Afecta la Superluna a la Tierra?

La superluna, en sí misma, no tiene efectos significativos en la Tierra que sean notablemente diferentes de los efectos de otras lunas llenas. Aunque la Luna está más cerca de la Tierra durante este fenómeno, los cambios en las mareas y otros fenómenos terrestres son mínimos y generalmente no son perceptibles para la mayoría de las personas.

Sin embargo, algunos efectos menores pueden estar presentes:

  1. Mareas: Durante una superluna, las mareas pueden ser un poco más altas de lo normal debido a la mayor proximidad de la Luna. Estos cambios son bastante sutiles y generalmente no causan problemas significativos.
  2. Iluminación Nocturna: La superluna puede iluminar la noche de manera más intensa que una Luna llena promedio, lo que podría afectar ligeramente la visibilidad de estrellas y otros objetos celestes.
  3. Impacto en el Clima: Aunque algunos mitos populares sugieren que la superluna puede tener un impacto en el clima, la evidencia científica para respaldar tales afirmaciones es limitada y no concluyente.

La próxima vez que se anuncie una superluna, tómate un momento para apreciar este regalo celestial. Busca un lugar oscuro y alejado de las luces de la ciudad, lleva contigo binoculares o una cámara para capturar su esplendor y déjate envolver por la belleza de la superluna. ¡No te pierdas la oportunidad de conectarte con el universo y disfrutar de uno de los espectáculos más impresionantes que el cielo tiene para ofrecer! Si lo deseas, puedes consultar nuestras actividades astronómicas.

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