Mariposa

Mariposa

Los cúmulos y nebulosas brillantes del cielo nocturno del planeta Tierra a menudo tienen nombres de flores o insectos. Aunque su envergadura cubre más de 3 años luz, NGC 6302 no es una excepción. Con una temperatura superficial estimada de aproximadamente 250,000 grados C, la estrella central moribunda de esta nebulosa planetaria en particular se ha vuelto excepcionalmente caliente, brillando intensamente en luz ultravioleta pero oculta de la vista directa por un denso toro de polvo. Este agudo primer plano fue grabado por el Telescopio Espacial Hubble en 2009. Los datos de la imagen del Hubble se reprocesan aquí, mostrando los detalles notables de la compleja nebulosa planetaria. Cortando a través de una brillante cavidad de gas ionizado, el toro de polvo que rodea la estrella central está cerca del centro de esta vista, casi en el borde de la línea de visión. El hidrógeno molecular se ha detectado en el polvoriento cósmico de la estrella caliente. NGC 6302 se encuentra a unos 4.000 años luz de distancia, en la constelación aracnológicamente correcta del Escorpión ( Escorpio).

Crédito de imagen: NASAESAHubbleHLA

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