¿Se encoge la Luna y sufre también terremotos como en La Tierra?

¿Se encoge la Luna y sufre también terremotos como en La Tierra?

La Luna, nuestro compañero celestial más cercano, ha intrigado a la humanidad desde tiempos inmemoriales. Sin embargo, aunque solemos admirar su belleza en el cielo nocturno, hay aspectos de la Luna que siguen siendo objeto de estudio y debate entre los científicos. Dos de estas cuestiones fascinantes son si la Luna se encoge y si experimenta terremotos. En este artículo, vamos a sumergirnos en estos misterios lunares y explorar lo que la ciencia tiene que decir al respecto.

¿Se Encoge la Luna? ¿Es cierto?

La idea de que la Luna se está encogiendo puede sonar extraña, pero en realidad hay evidencia que respalda esta teoría. Los científicos creen que la Luna está experimentando lo que se conoce como “contracción térmica”. Esto significa que, a medida que el interior de la Luna se enfría lentamente, su superficie se contrae y se arruga, de manera similar a lo que sucede cuando una manzana se seca y se arruga en su piel.

Una de las pruebas más convincentes de este fenómeno proviene de la observación de características geológicas en la superficie lunar, como las “fallas de empuje”, donde una sección de la superficie se ha levantado sobre otra debido a la contracción. Además, datos recopilados por misiones lunares, como la sismometría colocada por las misiones Apolo, respaldan la idea de que la Luna está experimentando un proceso de contracción gradual.

luna se encoge
Una de las fallas en la superficie lunar. Cuando la Luna se encoge, una sección de la corteza se levanta y es empujada sobre otra. Las áreas más brillantes indican zonas recién expuestas por sismos. Fuente: NASA/GSFC/ARIZONA STATE UNIVERSITY/SMITHSONIAN

Sin embargo, es importante destacar que el proceso de contracción lunar es extremadamente lento y no tiene consecuencias inmediatas para los observadores terrestres. Aunque la Luna se está encogiendo, el cambio es tan gradual que es prácticamente imperceptible en la escala de una vida humana.

¿Está encogiendo la Luna? Fuente: Canal26

¿Hay Terremotos en la Luna? ¿Tal cuál los conocemos en la Tierra?

La Luna es un lugar geológicamente activo, aunque en una escala mucho menor que la Tierra. Aunque no experimenta terremotos en el sentido tradicional, sí experimenta lo que se conoce como “lunamotos” o “selenotremotos”, que son eventos similares a los terremotos pero causados por diferentes procesos.

Estos lunamotos pueden ser provocados por una variedad de fenómenos, incluyendo impactos de meteoritos, liberación de energía térmica en el interior de la Luna, o incluso tensiones causadas por la contracción térmica mencionada anteriormente. Los lunamotos generan ondas sísmicas que pueden ser detectadas por instrumentos como los sismómetros dejados en la Luna por las misiones Apolo.

Aunque los lunamotos son mucho menos comunes y menos intensos que los terremotos en la Tierra, su estudio es crucial para comprender la geología y la actividad sísmica en otros cuerpos celestes.

Actividad sísmica lunar. Fuente: Inspenet

En conclusión, la Luna sigue siendo un objeto de estudio fascinante para los científicos, y su estudio continuo nos permite profundizar en nuestro entendimiento del universo que habitamos. Aunque se está encogiendo gradualmente y experimenta lunamotos en lugar de terremotos, estos fenómenos nos ofrecen una visión única de los procesos geológicos y sísmicos en otros lugares diferentes al nuestro.

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