La galaxia espiral “NGC 1398”, una puerta en el tiempo para contemplar la extinción de los dinosaurios

La galaxia espiral “NGC 1398”, una puerta en el tiempo para contemplar la extinción de los dinosaurios

¿Por qué algunas galaxias espirales tienen un anillo alrededor del centro?

La galaxia espiral NGC 1398 no solo tiene un anillo de estrellas nacaradas, gas y polvo alrededor de su centro, sino que además encontramos una barra de estrellas y gas a través de su centro y brazos en espiral, que aparecen como cintas más alejadas.

La imagen presentada fue tomada con el “Very Large Telescope” del ESO (European Southern Observatory), en el ObservatorioParanal“, en Chile, y resuelve esta gran espiral con un detalle impresionante.

NGC 1398 se encuentra a unos 65 millones de años luz de distancia, es decir, la luz que vemos hoy dejó esta galaxia cuando los dinosaurios estaban desapareciendo de la Tierra.

Del mismo modo, si alguna especie inteligente nos observara desde aquella galaxia NGC 1398, lo que vería en la tierra sería, ciertamente, el periodo de extinción de los dinosaurios.

La galaxia es visible para fotografiarla con un pequeño telescopio, apuntando hacia la constelación del Horno (Fornax).

El anillo cerca del centro es probablemente una onda de densidad en expansión de formación de estrellas, causada bien por un encuentro gravitacional con otra galaxia, o bien por las asimetrías gravitacionales de la propia galaxia.

Crédito de la imagen: European Southern Observatory

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